Communication et Médias: A unit for Intermediate French Students

The next IB Theme that I will cover in my combined French 4/5 class is Communications et Médias. Although I haven’t specifically addressed this theme in the past, I had a lot of fun choosing subjects and creating activities on this theme for my students.  While the plan I’ve included in this post does not include all of the lessons (my fabulous colleague, Nicole, also contributed several great activities), it might help others get started on this theme, which encompasses aspects of both the Contemporary Life and Science and Technology AP themes.

Click here (Updated link: 6/29/18) for the agenda to which the resources of each lesson have been linked and see a brief description below.

In order to hook the students’ attention, we started by having the students read an article about popular French youtubers and fill in a table with details from the article.  As a follow up activity, I asked the students to watch one video from one of the youtubeurs they read about and post a review on our Learning Management System, Schoology.  I also asked them to watch one of the videos shared by a classmate and add their own opinion.  It is my hope that introducing my students to these youtubeurs might encourage them to watch other videos in the future.

The next lesson will serve as a quick introduction to French television. As an advance organizer the students will discuss a series TV-related questions in small groups and will then read an article and listen to interviews about TV in France.

The next several lessons are organized around the topic of advertising.  The students will watch a video about advertising, discuss some print ads in small groups and then read an article about print ads before preparing a presentation about a print ad.

After the lessons on print advertising, the students will watch a video about TV ads and discuss a TV ad before reading an article about the possible end of TV commercials during children’s shows in France. After reading this article, they will perform a role play and then write a speech based on this article.

The next series of lessons will address the topic of Fake News.  The students will read and discuss an infographic about Fake News and then interpret an article and video on the subject. Following these interpretive activities, they will select a Fake News article of their own and express their disbelief at facts in the article.  These sentences will allow the students to both demonstrate their comprehension of the “facts” in the article and use the subjunctive mood in a contextualized way. Finally, they will write a Fake News article of their own. 

As always, all feedback on these lessons is appreciated!


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27 thoughts on “Communication et Médias: A unit for Intermediate French Students

  1. Tiha Zaami

    I would like to thank you very much for all the ressources, lessons, assessments… You lessons are well constructed and I love them so much. I am teaching technology now and I was kind of lost but this lesson saved me lot of time. I really appreciate your generosity and kindness by sharing your hard work.
    Thanks again!


    1. madameshepard Post author

      Thank you so much for taking the time to leave such a nice comment. I am so grateful to be able to collaborate with my colleagues through this blog! Lisa

  2. Mme B

    I just did Fake News with my IB students, and they loved it! Bon courage 🙂

    By any chance, do you have la grille for the YouTubers activity? Merci bien!

    Mme B

  3. Mme Brueder

    Thank you for taking the time to share such a well thought-out lesson. I am also just beginning this unit with my IB/Ab Initio students and it’s absolutely wonderful. Merci mille fois!

  4. mme kelly

    Merci pour cette unité! my students are really enjoying it! Tell me, did you create an IPA / exam for this unit or no?

    Merci mille fois pour vos pensées!

  5. M Posigian

    I am student teaching in an IB school and we just did our unit on media with the kids writing satirical articles for a class newspaper, but I love the idea of incroporating the concept of fake news into this unit. This is something that the French media has been covering a lot and is a really great opportunity to take a look at something that is happening in our own culture through the perspective of another one. Having them research Youtubers is another great idea, I love that you have them engage with the various videos that are out there and then share their opinions on them. I have been looking for different activities to do with pop culture videos and this is definitely something I could see myself adapting in my own classroom.

    Thanks so much for all the amazing ideas you put up on this site! As a beginning teacher, I feel like I’ve stumbled upon a wealth of knowledge here!

    Bonne continuation !

  6. Cate M.

    Bonjour from a first-time reader! I am a student teacher working towards my master’s and secondary certification. My teaching minor is French, and I’ve enjoyed reading your ideas for unit and lesson plans! I’m writing with a question for you technology use in your classroom. I have been hesitant to integrate tech in my current Social Studies placement, as I often find it to be distracting and time-consuming for students. In a world language classroom, however, I see so much potential for connecting students with the broader francophone world. Introducing French YouTube personalities and listening to interviews all sound like wonderful ways to introduce students to authentic French content. Would you mind sharing your thoughts on tech in the classroom? Do you have tips for managing tech, making sure that students are on task and using it responsibly? Thank you!

    1. madameshepard Post author

      Hi, Cate. Ironically I came home to my own cable and Internet so excuse my brief response/typos since I’m on my phone. My school is 1:1– each student has a school-issued Chromebook. I can’t imagine trying to teach a language without the internet at our fingers. I thoroughly depend on my students being able to access authentic written and recorded resources on a daily basis. Having begun my career in the Dark Ages (1980’s), I easily remember when the only access my students had to authentic resources was the stack of magazines I brought home when I traveled. As for class management, I don’t think technology is any more intrusive than chatting, passing notes, etc. in the olden days. In my school the students are so used to the technology that especially interest them sometimes. For example, they would often rather submit assignments on paper rather than electronically. I hope I’ve answered your questions! Good luck and keep in touch!

  7. Hope

    My school year ended yesterday and today I start writing curriculum for my French 4. I am very excited to do this as I want to begin the process of traditional teaching behind and adopt the IPA way! I have a quick question…Qui décide de ce qui est diffusé à la télé.. that link simply goes to Un jour…not a specific article that I can see.. When I do a search the article comes up, but when I click on it, it goes to the current day. Any suggestions?

    1. madameshepard Post author

      Gosh, that’s weird. I wish I could help–maybe it’s a problem with their website? I’m away on vacation (without a computer), but I can check and see if I have a copy of the article when I get home in a few days.

  8. Hope

    I have another question. Next to the questions, there is this symbol: (❡1) What does that mean?
    Merci mille fois!

  9. Catherine

    Bonjour Lisa,
    Je vous remercie infiniment pour toutes vos ressources et toute votre sagesse. J’ai beaucoup beaucoup appris et pense prendre le courage d’enseigner a votre facon, tout en inserant des pratiques de structures pour aider les etudiants a gerer les fonctions presentes dans les unites.
    J’ai quelques questions pour vous: Quelles categories avez-vous utilisees pour votre cahier de notes? Et quel pourcentage avez-vous attache a chacune d’elles? Aussi, comment avez-vous introduit l’idee de l’IPA aux etudiants et a leurs parents?
    Je me suis rendue compte que pour l’unite de communication, il n’y a pas d’IPA officiel, probablement parce qu’il s’agit d’une unite pour vos etudiants IB. Comment est-ce que cela se traduit-il au niveau de vos categories dans le cahier de notes?
    Je vous remercie par avance et espere pouvoir vous inviter un de ces jours pour une conference locale. Merci encore,

    1. madameshepard Post author

      Bonsoir, Catherine
      Merci pour vos commentaires généreux. ! Voici les catégories et les pourcentages que j’ai utilisés: Production Orale: 20%, Compréhension Orale: 20%, Production Écrite: 20%, Compréhension Écrite: 20%, Divers: 20%. Dans la catégorie Divers j’ai mis tout ce qui n’était pas compris dans les autres catégories, c’est-à-dire les devoirs, les activités en classe, etc. C’est vrai qu’il n’y avait pas d’IPA officiel pour cette unité, alors j’ai donné des notes dans les catégories convenables pour les évaluations que j’ai ramassées et corrigées (ou écoutées). Je ne me souviens plus exactement, mais je pense avoir noté quelques-uns des guides de compréhension, la présentation sur la publicité, et l’article de Fausses Nouvelles. Pour les activités dont on a discuté les réponses en classe, je n’ai donné qu’une note dans la catégorie, Divers. Puisqu’il y a tant de notes dans cette catégorie, chacune compte très peu.
      J’espère avoir bien répondu à vos questions et si vous en avez d’autres, n’hésitez pas à me contacter. Je serais tres contente de participer à une conférence de chez vous!

        1. Catherine

          J’ai d’autres questions si vous avez le temps d’y repondre:
          1- Quelle plateforme utilisez-vous en classe? Comment est-ce que les etudiants ont acces aux ressources que vous leur presentez? Je sais que vous aviez acces a un outil par etudiant mais je suis curieuse de savoir comment se deroule une classe typique chez vous…
          2- Vos ressources sont absolument phenomenales. Que faites-vous pour trouver ces perles? Avez-vous des astuces que vous pourriez partager?
          3- Pourriez-vous m’expliquer comment vous avez introduit les structures necessaires pour accomplir certaines des taches que vous exigez de vos etudiants? J’imagine qu’avec la methode que vous utilisez, tout ce qui est structure est beaucoup plus fluide, et peut-etre moins direct, mais pour pouvoir creer une production ecrite valable, surtout pour l’examen AP, il est indispensable d’avoir une base structurelle solide. Comment avez-vous reussi a trouver le juste milieu?
          Merci bien et bonne journee!

          1. madameshepard Post author

            BBonjor, Je vous demande pardon de mon manque de réponse. Ce mois-ci j’ai été très occupée dans ma nouvelle position comme consultante! Alors, enfin mes réponses:
            Je partage le même agenda que je partage sur le blog et les élèves peuvent cliquer sur les ressources. Normalement, je fais des photocopies des feuilles sur lesquelles ils vont écrire. A mon lycée on avait aussi un LMS, Schoology, que j’utilisais pour partager les agendas et enregistrer des conversations des élèves de temps en temps. En ce qui concerne une class typique, je fais ce qui est écrit sur l’agenda. Je présente souvent un texte ou une vidéo au début pour fournir du “input” et puis je donne la consigne pour l’activité communicative qui suit. Pendant que les élèves travaillent en discutant, écrivant, lisant ou écoutant, je circule pour répondre aux questions et donner du feedback.
            En ce qui concerne les ressources, je trouve que Pinterest est très utile. Si vous voulez me suivre, voici le lien: J’ai un tableau pour chaque thème avec des ressources que j’ai trouvées ou que j’ai “volées” des autres qui les ont trouvées. Il y a aussi des ressources supers sur les sites de AATF sur Pinterest, Diigo et Youtube.
            Comme vous avez imaginé, je suis assez “fluide” en présentant les structures. Je présente les temps du verbe et certains pronoms en donnant beaucoup d’exemples dans les activités communicatives. Pour les élèves avancés (niveaux 4 & 5), je présente plus souvent quelques règles et des exercices , mais pour la plupart les élèves apprennent ce dont ils ont besoin en lisant. Je ne sais pas si j’ai jamais réussi à trouver le juste milieu, mais je suis très contente du progrès de mes élèves. En fait, je trouve qu’ils communiquent beaucoup mieux sans avoir mémorisé beaucoup de règles. Mes idées sur la pédagogie ont beaucoup évolué en 29 ans!
            Merci beaucoup pour vos questions importantes et j’anticipe avec plaisir notre prochaine communication. Lisa

  10. Vanessa

    Thank you so much for this! I’ve been struggling with my media unit and I’m taking a couple of these lessons to use before our mid year exams next week.

  11. Meghan

    Merci beaucoup! Avez-vous fait un examen finale pour cette unite? J’utlise vos ressources, et je veux donner un examen a mes etudiants quand nous finissons.


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